एक सराय जहाँ तारे चमकने लगे

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अपने सुनहरे दिनों में, तिरुचि में हाल ही में ध्वस्त किए गए एशबी होटल ने प्रमुख राजनीतिक नेताओं और फिल्म सितारों की मेजबानी की

अपने सुनहरे दिनों में, तिरुचि में हाल ही में ध्वस्त किए गए एशबी होटल ने प्रमुख राजनीतिक नेताओं और फिल्म सितारों की मेजबानी की

कभी प्रमुख राजनीतिक हस्तियों और फिल्मी सितारों के लिए एक लोकप्रिय बैठक स्थल, एशबी होटल के विध्वंस ने एक विरासत संपत्ति पर अध्याय को स्थायी रूप से बंद कर दिया है जिसे तिरुचि का पहला पश्चिमी शैली का होटल माना जाता था।

रॉकिंस रोड पर तिरुचि रेलवे जंक्शन के पास स्थित, एशबी होटल ने ब्रिटिश राज के दौरान स्पेंसर की श्रृंखला द्वारा संचालित एक अपमार्केट डिपार्टमेंट स्टोर के रूप में जीवन शुरू किया।

ब्रिटिश व्यापारी जॉन विलियम स्पेंसर के स्वामित्व वाले समूह ने 1863 से भारत में खुदरा व्यापार शुरू किया, जो एक पश्चिमी ग्राहक को पूरा करता था। छावनी क्षेत्र में तैनात ब्रिटिश सैन्य अधिकारियों के लाभ के लिए, स्पेंसर की तिरुचि शाखा का उद्घाटन 1923 में किया गया था।

पॉश स्टोर को याद रखने वालों में 74 वर्षीय टी.आर.

“मैं एक छोटी बच्ची के रूप में स्पेंसर घूमने गई थी, क्योंकि उस समय मेरे नाना का होटल अशोक भवन सड़क के उस पार बन रहा था। मेरे पिता साइट का निरीक्षण करते थे, और फिर हमें स्पेंसर के पोर्टिको में प्रदर्शित सभी अद्भुत चीजों को देखने के लिए विपरीत दिशा में ले जाते थे,” सुश्री शेम्बागवल्ली, एक सेवानिवृत्त चिकित्सक, ने बताया हिन्दू।

ऐशबी होटल बनने के बाद संपत्ति की रूपरेखा बदल गई, क्योंकि मेहराबदार हॉलवे और व्यापक लकड़ी के काम के साथ वास्तुकला की इसकी विशिष्ट औपनिवेशिक शैली ने इसे दिन के प्रमुख सामाजिक आंकड़ों के लिए एक शीर्ष पड़ाव बना दिया।

ऑनलाइन स्रोतों का उल्लेख है कि होटल के एक हिस्से ने 1920 के दशक से मूल फर्श की टाइलों को बरकरार रखा था, जो विरासत के अंदरूनी हिस्सों के आकर्षण को बढ़ाता है।

“शहर की सामाजिक सभाएँ लंबे मुख्य हॉल में आयोजित की जाएंगी। एशबी था [former Chief Minister] एमजी रामचंद्रन का पसंदीदा होटल जब भी वे शहर में थे, और कमरा नंबर 5 हमेशा उनके लिए आरक्षित था। मुझे याद है कि मैंने सुश्री जयललिता को उनकी पहली फिल्म के 100 दिन मनाने के लिए आयोजित एक पार्टी में देखा था Vennira Aadai (1965), सुंदर और स्टाइलिश दिख रही हैं,” सुश्री शेम्बागवल्ली ने कहा।

होटल ने कई नवीनीकरण किए, और वर्षों में बार, अतिरिक्त कमरे और शॉपिंग आर्केड जैसी सुविधाएं जोड़ी गईं। एशबी के बार ने कई दशकों तक तिरुचि और उसके आसपास के संरक्षकों को आकर्षित किया, एक तेजी से भीड़-भाड़ वाले व्यावसायिक क्षेत्र के केंद्र में धमाकेदार होने के बावजूद उन्हें अपने विवेकपूर्ण माहौल से लुभाया।

बाद के वर्षों में, रखरखाव मानकों में गिरावट के साथ, एशबी एक बजट होटल के रूप में अधिक जाना जाने लगा।

सुश्री शेम्बागवल्ली ने कहा कि उनके पिता 1970 के दशक के बाद से होटल के प्रबंधन में सक्रिय रूप से शामिल थे, उनके भाई धीरे-धीरे आगे बढ़ रहे थे क्योंकि उनके स्वास्थ्य में गिरावट आई थी। श्री रामास्वामी का 19 अक्टूबर 2014 को निधन हो गया।

सुश्री शेम्बागवल्ली ने कहा, एशबी को छोड़ना परिवार के लिए भावनात्मक रूप से चार्ज किया गया निर्णय था, जो अपने बीमार माता-पिता की देखभाल करने के लिए अमेरिका में एक डॉक्टर के रूप में अभ्यास करने के बाद स्थायी रूप से भारत वापस आ गई। “विध्वंस ही एकमात्र विकल्प था क्योंकि नवीनीकरण संभव नहीं था। यह दुखद था, लेकिन परिवार आगे बढ़ने का एकमात्र तरीका था, ”उसने कहा।

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